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骨質疏鬆有解了!羊水幹細胞降低78%骨折機會

82歲的蔡奶奶平時能上山下海,原以為自己身體硬朗,沒想到某天在浴室滑倒,導致髖骨骨折,再也無法離開床,短短幾個月就迅速老化,甚至出現了失智的傾向。醫師告訴家人,一切的問題都出在被大家忽略的「骨質疏鬆」!

人體骨質隨著年齡增長而增加,大約在35歲達到高峰,之後開始下跌,若骨質流失過多,原本緊密強韌的骨骼變得中空疏鬆、脆弱,就是所謂的「骨質疏鬆症」。患者一旦跌倒,就只能長期臥床,髖骨骨折的患者有40%無法自行走路,更有20-25%的人會在一年內死亡。

 為了避免骨質過度流失,如果你有骨質疏鬆症、年過50歲,曾有過骨折或家族骨折史,就應該用藥物控制,像是荷爾蒙替代療法、雙磷酸鹽藥物等等。但是,長期使用這些藥物,會出現的副作用包括了骨骼、關節或骨骼肌疼痛及腸胃道不適的現象,也可能導致罕見的顎骨壞死及心房顫動。

圖說:骨質疏鬆是現代人很容易輕忽的疾病,若是骨折,甚至會大幅提升死亡風險。

幹細胞提升骨折復原能力

不想要成為藥罐子的人,即將有了新的選擇。取自媽媽懷孕時羊水的「羊水幹細胞」,有望用於強化骨骼,大幅減少因老化和疾病帶來的骨折風險。

幹細胞用來強化骨質健康並不是空穴來風,早在 2006 年,就有英國的醫療團隊運用成體幹細胞在治療骨折上;美國約翰霍普金斯大學刊登在期刊《Scientific Reports》上的研究也發現,透過控制幹細胞中的蛋白質水平,或有助骨折癒合。

 而羊水幹細胞有別於過去使用的成體幹細胞,具有更好的細胞分化能力,治療效果有望超越過去的研究成績。