腎臟病人有福了!「羊水幹細胞」造人工腎

無論如何,腎臟疾病已經成為了眾人關注的議題。但是,大部分人都認為,「洗腎」就是腎臟病的終極解決方式了。如何在「不洗腎」的情況下,讓一般認為不可逆的腎臟疾病得到治療,是科研上亟欲突破的瓶頸。

 

研究指出:羊水幹細胞能保護腎臟

其實,時下最夯的細胞治療,未來就有機會解決這個目前無解的困局。2017年,美國洛杉磯兒童醫院Saban研究所就發現,羊水幹細胞衍生的外泌體,對腎臟有保護作用,這將是一種治療腎病的新方法。

血管內皮生長因子具有促進血管通透性增加、細胞外基質變性、血管內皮細胞遷移、增殖和血管形成等作用。當腎臟病發生時,它的異常增加,會引起癒傷組織嚴重損害腎小球中血管表面的細胞,最終導致腎衰竭。

研究人員會從羊水幹細胞中,分離出細胞外的外泌體,它表面含有能結合血管內皮生長因子、並降低其在腎細胞上的生物活性的受體,控制細胞內穩態,從而為腎臟提供保護。研究人員表示,注射羊水幹細胞還可以控制腎臟衰竭的進程,並且調整注射細胞外泌體的數量和類型。

不只保護腎臟 羊水幹細胞還能夠「再生」腎臟

其實,早在2014年,英國就有研究單位利用羊水幹細胞,成功培養了人工腎臟。根據英國每日電訊報報導,英國愛丁堡大學的團隊成功從羊水幹細胞培育出人工腎臟。團隊當時就預估,大約10年後,也就是2024年,這項技術就可以適用於人體。


這項突破可使患者不再需要使用抑制排斥的藥物,排斥是器官移植常見的障礙,患者往往必須服用強力抑制免疫力藥劑,以阻止身體排斥他人腎臟的問題。


研究團隊指出,未來醫師能在嬰兒出生時,收集母親子宮的羊水儲存起來,以備當事人日後若罹患腎臟病時,可用來培養出適用的腎臟。相較於多年洗腎的花費,把幾個幹細胞冷凍儲存起來,也比較划算。

未來「細胞治療」成主流 為家人提供不一樣的醫療機會

其實,幹細胞的應用並不限於幹細胞儲存者本人。未來的治療方式,朝著「細胞治療」的方向是個必然的趨勢,如果說可以使用具有血緣關係的幹細胞,更可以避免掉排斥問題。

因此,當技術跟法律都跟上科技進步後,未來在懷孕時,存下羊水幹細胞,其實不只是照顧孩子,更是照顧一家人,因為羊水幹細胞的免疫抗原性很低,對於血緣相近的家人們,都有機會能夠提供不一樣的醫療照護。

羊水幹細胞的研究應用範圍,除了腎臟疾病,還包括了腦中風、帕金森氏症、心肌梗塞、肺纖維化、尿失禁、骨修復等,目前國內外科學家也不斷傳出新的技術突破。或許有一天,孫子存下的羊水幹細胞,反而會為爺爺奶奶提供了一線生機。

參考資料:Amniotic fluid stem cell-derived vesicles protect from VEGF-induced endothelial damage