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異軍突起! 羊水幹細胞突破免疫排斥困境成儲存新寵

190828 羊水幹細胞

 

再生醫療是近年生技熱門議題,其中,幹細胞蓬勃大量的研究也已經成功發展出許多治療方式,像是在皮膚、瓣膜、關節置換,甚至抗衰、醫美的使用上,都有許多成功案例。在這樣的幹細胞研究熱潮中,現在又有了新的突破,也就是「羊水幹細胞」,從羊水中分離的幹細胞,因爲最接近胚胎發育初期,因此不但具有更高分化能力,還被發現免疫排斥性更低,因此成為幹細胞研究中備受矚目的新星。

羊水幹細胞國際研究機構僅三間 台灣擁其一

羊水幹細胞的研究入門門檻高,全球擁有專利研究技術的機構僅三間,而其中一所就在台灣。雖然國際上早已發現羊水中富含幹細胞,但近幾年才突破研究瓶頸,發展出培養與分離羊水幹細胞方法,最早將這項技術專利引進並進行產業化的學者,就是台灣的黃效民博士,也是業界公認的幹細胞研究權威。

 

黃效民博士為美國羅格斯大學微生物暨分子遺傳學者,致力發展幹細胞的分離儲存與治療應用,在2015年時被原上市公司璨圓光電董事長簡奉任博士延攬,加入永立榮生醫擔任技術長。這兩年於黃效民的促成下,永立榮生醫已與醫學中心展開罕見成骨不全症(俗稱玻璃娃娃)治療的臨床試驗合作,此外,在幹細胞自體移植應用於腦中風的治療上,也已經申請進入臨床試驗二期,進展相當快速。

具有萬能性、低排斥性 羊水幹細胞成再生醫療研究新寵

在國際研究中發現,羊水裡富含間葉幹細胞,可以分化為脂肪細胞、成骨細胞及神經細胞,加上羊水是胎兒在母體內時的保護緩衝液體,為了讓胎兒能順利生長發育,在懷孕過程中,母體會分泌特殊因子,降低體內免疫排斥性,所以羊水中所存在的幹細胞,也承襲了這項優點,成為有機會成功發展異體移植、輸注治療的關鍵。

目前國際上羊水幹細胞研究相當多樣,因可分化為神經幹細胞,已有腦中風、帕金森氏症的治療研究,同時也有心肌梗塞、肺纖維化、急性腎衰竭、尿失禁、骨修復等應用研究。

 

具有萬能性、低排斥性 羊水幹細胞成再生醫療研究新寵

具有萬能性、低排斥性 羊水幹細胞成再生醫療研究新寵

什麼是「幹細胞」?這個問題要先從再生醫學講起。醫療技術發展至今,一直難以突破「器官再生」這項挑戰,不過,黃效民指出,「幹細胞」是人體最初未分化的原始細胞,可以自我分裂增殖,以及分化成多種不同特定功能的細胞。如果技術到位,這種具有「再生」及「分化」的原始細胞,將可以被運用來再生人體組織,例如特定的細胞種類,甚至是人體器官。

 

過去大家比較常聽到的是「胚胎幹細胞」,但是胚胎幹細胞取自於胎兒,具有倫理道德的疑慮。因此,國際科研應用領域,普遍將視線轉移更加保守安全的臍帶血幹細胞,國內也有不少相關產商,致力於提取、儲存嬰兒的臍帶血幹細胞。

羊水銀行儲存有一套 儲存時機僅黃金4周

黃效民說明,羊水幹細胞取自於懷孕16-20周的孕婦,此段時間中,羊水內的幹細胞已經累積到足夠分離儲存的量,羊水也還未受到胎兒排泄物的污染,分離出來的幹細胞增生、分化性最佳,也最純淨,若要儲存,應盡量把握這黃金4週,配合準媽媽羊膜穿刺產檢時程,可一併取得羊水,不需額外再進行任何侵入性治療。

在儲存方式上,永立榮生醫也和細胞冷凍品管標準「財團法人食品研究所生物資源保存及研究中心」合作,確保羊水幹細胞的保存活性。現階段,永立榮也提供幹細胞,和陽明大學、台北榮民總醫院、國泰綜合醫院、林口長庚紀念醫院、中國醫藥大學附設醫院等多家醫療及學術機構進行研究計畫,黃效民表示,期待能透過研究,落實臨床規格的生產製造,將幹細胞技術和細胞治療產品普及化,帶領台灣的幹細胞生技產業,走向世界。